BAALBEC (València). Inglés, birmano y mediterráneo

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Baalbec

GRAN VÍA MARQUÉS DEL TURIA, 63. TEL.: 961 913 675. Baalbec es el nuevo restaurante de Stephen Anderson. Hace más de 20 años, antes de que en España se empezara a hablar de fusión culinaria, trajo a València la cocina Modern British —cosmopolita y colonial— que había aprendido en el Alastair Little del Soho londinense. Él mismo encarna un mestizaje euroasiático —de ascendencia británica y birmana, sobre todo— patente en sus genes y en sus facciones. Antes de cerrar definitivamente aquel primer restaurante —el Seu Xerea, pionero de una línea exótica de largo recorrido—, abrió en 2014 Ma Khin Café en el Mercado de Colón, que sigue reivindicando el nombre y la cocina de su bisabuela birmana. Pero, después de tantos años, Anderson se siente londinense, asiático y, sobre todo, mediterráneo. ¿Cómo podía resumir todo eso en un nuevo restaurante? Bueno, ahí está Oriente Próximo, un auténtico puente entre el Mare Nostrum y la más remota Asia.

Baalbec lleva el nombre de una ciudad libanesa que es seguramente la más antigua del mundo entre las ininterrumpidamente habitadas, cuyo nombre evoca a un dios de por allí y a una obra de Bertolt Brecht con algunas canciones que grabó David Bowie. Es toda una declaración de principios para una cocina culta y divertida, sorprendente y reconocible, exquisitamente mundana, mayoritariamente vegetariana y con opciones que lo son del todo, aunque lo que nos parece realmente brillante son las chuletas de cordero de Viver con mantequilla de anchoas —un toque de romero y hierbabuena— y el rodaballo a la griega le va a la zaga. Antes, el mutabal de zanahoria, la croqueta de calabacín, la berenjena frita con feta y melaza de dátiles o la coliflor asada componen un festival de sabores efervescentes e intensos, que no agresivos. Una magnífica repostería —pastel turco, tarta de queso— le pone la guinda a algo muy parecido a comerse el mundo.

A la carta, desde 33 €. Menús a 17, 25 y 32 €
Abre todos los días